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植物也会“呼救”
2022-09-23

植物也会“呼救”就像人体会产生抗体一样,植物在受到害虫伤害时也能激活强有力的防卫系统。它们或是释放驱除害虫的化学气体,或是产生毒素以杀死危害它们的害虫。除此以外,植物还能利用化学信号向它们的盟友——那些喜欢捕猎害虫的昆虫“呼救”。

利马豆常遭受红叶螨的侵害,当它们受到红叶螨危害时,会释放出“SOS”化学信号,向专门以红叶螨为食的另一种螨虫“呼救”;烟草和野生棉花在受到毛虫吞食时释放的一种化学气体,可以吸引专门在毛虫体内产卵的寄生蜂,而最终杀死毛虫。

植物的“呼救信号”不是随便发出的,而是有的放矢的。例如,寄生蜂是白天活动的昆虫,当烟草在夜间受到害虫侵害时,是依靠自己释放的“驱虫剂”来阻止害虫的骚扰,而白天遭受侵害时才释放“SOS”信号,求救于它们的保镖——寄生蜂。

植物的“呼救信号”不仅能吸引来它们的“保镖”,同时也能迅速地告诉自己的同伴。例如,受螨虫侵害的棉花释放的“呼救信号”会促使周围未遭侵害的其他棉花也释放出吸引螨虫天敌的化学气体,从而扩大“呼救信号”的强度;而椰树、杨树、桦树及大麦苗同样也能“听到”它们同类发出的“敌情警报”。很多情况下,受害的植物,不论是遭毛虫咬食,还是被真菌、白粉菌或螨虫侵害,都会发出能使同类植物启动防御系统的化学信号。甚至,生活在它们附近的其他植物也能“截获”这些信息而受益。科学研究发现,移栽到受害艾草下风处的烟草所遭受的虫害,要小于移栽到未受害艾草下风处的烟草。此外,黄瓜也能从受害的利马豆那儿获得“警报”。

值得注意的是,大多数植物都能利用化学信号求助,但由于农作物是人类为高产、高质量而从野生植物中培育出来的,因此,它们大都丧失了天生的防御机制而不能发出“呼救”。所以,目前农业生产中主要是靠杀虫剂来消灭害虫。由于杀虫剂严重地污染了生态环境,因此,科学家正在寻找利用野生植物“呼救”本领来防治农作物虫害的积极对策。例如,在东非,有一种毛虫专门钻食玉米和高粱的茎干,为此,科研人员在玉米地和高粱地里种上了一种糖蜜草。这些糖蜜草不仅可以释放出驱除蛀茎虫的化学气体,并能向它的“保镖”——寄生蜂发出“呼救”,从而使玉米、高粱受益。

人类对植物“呼救信号”的破译,将为农业带来一场真正的绿色革命。